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Mamoon (Ben Steer, 2018) | Cortometraje

La animación surgió del juego de sombras, y su espíritu se revivió, a través de un software de vanguardia, en esta película luminosa. Los bloques de poliestireno en torre sirven como lienzo para una pantalla de luz compleja en la que el brillo y la oscuridad chocan. Utilizando solo estos elementos, el director Ben Steer (del estudio Blue Zoo de Londres) cuenta la historia de una comunidad destrozada cuando su sol se oculta.

El enfoque estilístico de Mamoon es inusual y necesita ser explicado. Los personajes y otros elementos en movimiento fueron animados en Maya y After Effects, con fotos de los juegos de poliestireno para referencia. La animación luego se transmitió a los conjuntos, utilizando varios proyectores, mientras se rodaba una cámara. Las imperfecciones, un tiro tambaleante aquí, un contorno borroso allí, se dejaron adentro. La película resultante es un híbrido sorprendente de pulido CG y fragilidad de bricolaje. «Queríamos una sensación de mano para darle una cinematografía de estilo documental, ligeramente orgánica», dicen los creadores.

Muchos animadores continúan experimentando con viejos trucos de proyección de luz. Pero pocos integran estas técnicas en su narrativa como lo hace Steer aquí. Los personajes principales son una mujer fugitiva y su hijo. Aprendemos volúmenes sobre ellos simplemente a partir de los cambios en su tono o brillo. Su bidimensionalidad se incluye en la trama: terminan en diferentes planos, separados trágicamente. Su luz sangra en el poliestireno, prestándoles un aire fantasmal que se refleja en los arpegios susurrados de la partitura de Matthew Wilcock.

Steer se inspiró para contar esta historia después de leer los informes de los refugiados sirios. El contexto se insinúa en el diseño del personaje de Marylou Mao, así como en el título: Mamoon es un nombre árabe que significa «sin miedo». Pero las referencias se detienen ahí, y esa es la fuerza de Mamoon. La película toma el hilo de la luz que lucha contra la oscuridad, la reduce rápidamente y la revive de una manera nueva y vívida

Blue Zoo es más conocido por la producción de series de niños CG geniales como Q Pootle 5. Durante varios años, también ha ejecutado un programa de cortometrajes como parte del cual sus animadores están invitados a explorar su creatividad.

El trabajo más sorprendente que ha salido hasta ahora, Mamoon, ha recogido algunos premios importantes, así como una nominación Bafta. El estudio acaba de anunciar que abrirá una nueva división dedicada a la animación 2D. Con suerte, producirá más material de este calibre.

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